Avez-vous déjà rêvé d'être un scientifique enfant? Ou peut-être des films récents, comme Figures cachées, vous ont inspiré à réfléchir à un cheminement de carrière que vous n'auriez jamais cru possible? Eh bien, la bonne nouvelle est que vous n’avez pas à retourner à l’école pour un doctorat. s'engager dans la science citoyenne. Aucune blouse de laboratoire n'est nécessaire – tout ce dont vous avez besoin est un sujet qui vous passionne et une volonté de donner votre temps et vos efforts, de seulement 30 minutes à un engagement continu d'une ou plusieurs heures par semaine. Si vous lisez ce blog, vous êtes probablement déjà passionné par la conservation de la faune. Alors, comment pouvez-vous contribuer?

En tant que scientifique citoyen, vous vous associez à une équipe de scientifiques établis – souvent dans une université, mais parfois dans une agence gouvernementale ou une organisation à but non lucratif – qui mènent une étude nécessitant un grand nombre d'observations indépendantes. Parce que les chercheurs ont une main-d'œuvre limitée et ne peuvent se trouver qu'à un seul endroit à un moment donné, ils s'appuient sur des citoyens scientifiques bénévoles du monde entier pour leur fournir des données. Cela peut prendre la forme de photos, de vidéos, d'observations écrites ou de numéros enregistrés, que vous soumettez généralement aux scientifiques via un site Web. Les chercheurs combinent ensuite toutes les données qu'ils reçoivent pour analyser et tirer des conclusions, qui sont généralement publiées dans des revues scientifiques, mais également partagées via leur site Web et d'autres médias. Certains projets fournissent une rétroaction individuelle à chaque citoyen scientifique ou donnent la possibilité de s'engager de manière continue.

Il existe des centaines, voire des milliers, de projets de science citoyenne en cours dans le monde, dont beaucoup concernent la faune. Vous trouverez ci-dessous cinq des plus passionnants et diversifiés, dans lesquels vous pouvez vous impliquer immédiatement, si vous le souhaitez.