Thinking Animals United (TAU) – une organisation éducative et de communication dont le but est de galvaniser le soutien mondial pour les soins, la protection et la conservation des animaux – s'est associée au National Whistleblower Center et à son Global Wildlife Whistleblower Program pour obtenir un plus grand soutien dans le signalement des illégaux activités de trafic d'espèces sauvages. Grâce à son travail aux Nations Unies (ONU), au Sommet Repenser les animaux et aux prochaines campagnes médiatiques, Thinking Animals United invite un public diversifié à reconnaître que d'autres espèces sont essentielles à la survie humaine.

En plus de soutenir les efforts du Congrès pour renforcer l'application du trafic d'espèces sauvages et utiliser les incitations existantes pour les dénonciateurs pour signaler les crimes potentiels contre les espèces sauvages en vertu des lois américaines, TAU cherche à engager un public profane dans les problèmes animaux qui ont un impact immédiat et direct sur le bien-être humain. Le trafic illégal d'animaux et de leurs parties est un sujet de grave préoccupation. Le trafic d'animaux finance le terrorisme, dévaste la biodiversité et met en danger les communautés locales. Heureusement, une prise de conscience générale de la traite en Afrique a conduit le gouvernement et le public à soutenir des mesures visant à arrêter, sinon à éliminer, l'abattage et le transport d'animaux d'Afrique vers les marchés de consommation (principalement) de Chine et d'Asie du Sud-Est, ainsi que États Unis.

En revanche, le trafic d'Amérique du Sud vers les États-Unis est sous-déclaré et l'ampleur du problème est largement méconnue. La lutte contre le trafic d'espèces sauvages d'Amérique latine aux États-Unis, un rapport de Defenders of Wildlife, offre des informations troublantes. La protection des espèces dans le cadre de la CITES est au cœur du travail international des Défenseurs, avec un accent particulier sur le commerce non durable ou illégal d’espèces en Amérique du Nord et en Amérique latine.

Le résumé du rapport indique que «les États-Unis sont généralement acceptés comme l'un des plus grands consommateurs de faune et de produits de la faune illégaux dans le monde. Une grande partie du commerce mondial des espèces sauvages illégales est soit dirigée par des consommateurs américains, soit transite par des ports américains en route vers d'autres destinations, ce qui fait des États-Unis un acteur clé du trafic d'espèces sauvages »(p. 1« Combattre la faune… »).

Les espèces les plus fréquemment saisies – vivantes, mortes ou sous forme de produits – étaient le lambi, les tortues de mer, les caïmans, les crocodiles et les iguanes. Au moins 20 pour cent de toutes les espèces saisies aux points d’entrée des États-Unis étaient inscrites à l’Annexe I de la CITES (p. 3 «Combattre la faune sauvage»), qui interdit toutes les expéditions commerciales et le commerce des espèces de cette liste. Il s'agit notamment de dizaines d'espèces d'aras et de perroquets, de jaguars, de singes araignées, de singes hurleurs, d'alligators et de grenouilles dorées.

Le commerce illégal requiert la complicité des chauffeurs de camions et de taxis, des intermédiaires, des commerçants, des abattoirs, des douaniers et des gangs criminels. C'est précisément ce scénario que les Global Wildlife Whistleblowers peuvent efficacement aborder en travaillant avec les citoyens et d'autres organisations pour signaler les réseaux et les personnes impliquées par le biais de mécanismes de signalement anonyme, d'incitations financières et de protection des lanceurs d'alerte. TAU présentera les efforts du Programme mondial de dénonciation de la faune du National Whistleblower Center pour aider à mettre fin à ce phénomène et à d'autres incidences du trafic d'espèces sauvages lors de son prochain sommet Repenser les animaux en septembre 2019.