Février 2018

UN ÉQUILIBRE NÉCESSAIRE

Image par African People & Wildlife / Cameron Zegers

Dr. Laly Lichtenfeld a cofondé African People & Wildlife en 2005 pour aider les communautés rurales à conserver et à profiter de leur faune et de leurs ressources naturelles. Elle a reçu son doctorat. de l'Université de Yale pour une nouvelle recherche combinant l'écologie de la faune et l'écologie sociale dans une étude interdisciplinaire des relations, des interactions et des conflits homme-lion. Laly est spécialisée dans la prévention des conflits entre l'homme et la faune, la conservation des espèces en se concentrant sur les lions et autres grands félins, l'autonomisation et l'engagement de la communauté dans la gestion des ressources naturelles, l'éducation à la conservation et le développement d'incitations à la conservation pour les populations rurales. Laly est un explorateur National Geographic et un récipiendaire du prix Lowell Thomas 2016 pour la conservation des espaces ouverts de l'Explorers Club.

Lorsque vous parlez aux populations locales, quel est votre message clé pour elles? Pourquoi les communautés rurales se soucient-elles de préserver la faune? Quels sont les principaux avantages au niveau communautaire de la conservation?

Nous devons réfléchir à cela dans le contexte de l'Afrique rurale. En Tanzanie, environ 75% de la population totale vit dans les zones rurales et leurs moyens de subsistance dépendent d'une gestion rationnelle des ressources naturelles. Qu'il s'agisse d'éleveurs de bétail ou d'agriculteurs travaillant dans les champs, ils ont besoin d'un environnement sain. De plus, bien sûr, pour leurs moyens de subsistance quotidiens, ils ont besoin d'eau propre et de ressources pour construire leurs maisons. Tout cela vient de l'environnement naturel qui les entoure. Ce que nous travaillons très dur à faire chez African People & Wildlife, c'est de comprendre du point de vue de la communauté pourquoi ils voudraient protéger ces ressources. Dans les paysages du nord de la Tanzanie où nous travaillons, des pâturages sains sont absolument essentiels pour le peuple masaï, qui dépend du bétail pour son bien-être économique ainsi que son identité sociale.

Nous travaillons très étroitement pour relier leurs préoccupations à la conservation de la faune. Par exemple, si votre préoccupation est un pâturage sain pour le bétail, ce pâturage sain profite également à la faune. La Tanzanie a une très bonne réputation pour le tourisme de la faune et offre certaines des meilleures possibilités d'observation de la faune en Afrique. Nous devons aider les collectivités rurales à avoir accès à ces avantages. L'une des choses que nous faisons est de soutenir le tourisme communautaire axé sur la faune. Par exemple, nous avons aidé une communauté à créer son propre camping afin qu'elle puisse accueillir des visiteurs et leur montrer la faune locale. Les touristes peuvent également interagir avec les gens et en apprendre davantage sur leur vie. Il existe de nombreuses possibilités de tourisme faunique en dehors des zones officiellement protégées comme les parcs nationaux et les réserves de chasse.

Je tiens à souligner à quel point les liens avec la faune sont solides dans bon nombre de ces collectivités. Par exemple, le peuple Massaï entretient une relation avec les lions depuis des siècles. Les lions ont été leurs plus grands ennemis sauvages, mais en même temps, les gens respectent les lions. Les Lions signifient quelque chose en termes de qui sont les Massaï en tant que peuple. Ces communautés comprennent qu'il est utile d'avoir des lions autour d'eux. Ce que nous essayons de faire, c'est d'aider les populations locales à exprimer leurs relations de longue date avec la faune dans un contexte moderne.

africanpeoplewildlife.org

Pourriez-vous nous en dire plus sur le programme Warriors for Wildlife? C’est une idée incroyable. À qui était cette idée et comment est-elle née?

Le programme Warriors for Wildlife a vu le jour avec un jeune gentleman Massaï qui vit dans l'une des communautés où nous travaillons. Il nous avait aidés à collecter des informations sur les conflits entre les gens et les félins – lions, léopards et guépards – ainsi que les hyènes et les chiens sauvages africains. Nous cherchions pourquoi tous ces animaux attaquaient le bétail, quelles étaient les conditions, ce qui se passait et comment cela avait eu un impact sur la communauté. Elvis Kisimir, qui est à la tête de notre programme de prévention des conflits homme-faune, a reconnu que la population locale est la plus grande ressource pour comprendre le conflit et comment le résoudre. Avec un meilleur accès à l'information, les gens peuvent éviter les conflits avec les grands félins. Dans toutes les communautés rurales où nous travaillons, Warriors for Wildlife collecte des informations sur les conflits et les transmet aux membres de la communauté. Ils peuvent alors dire des choses comme: «Nous avons des lions dans cette partie de la communauté, alors vous voudrez peut-être rassembler votre bétail dans une autre zone.» Lorsque des conflits surviennent, les guerriers se rendent directement sur place. Au cours des six derniers mois, ils ont empêché plus de quatorze tueries de lions en représailles. Donc, ils gardent les lions en sécurité et ils gardent le bétail en sécurité, et ils font tout cela avec les informations qu'ils collectent. Pour nous, il est très important que cette information soit entre les mains de la communauté. Ce sont eux qui doivent prendre des décisions quant à l'existence de la faune sur leurs terres à l'avenir.

Image par African People & Wildlife / Felipe Rodriguez

La population locale est la plus grande ressource pour comprendre le conflit et comment le résoudre.

Combien de personnes cela implique-t-il?

À l'heure actuelle, nous avons 34 Warriors for Wildlife dans le nord de la Tanzanie. Nous sommes en train d'ajouter une dizaine de personnes supplémentaires, donc le programme se développe. Il y a beaucoup de demande dans le nord de la Tanzanie. L'une des choses merveilleuses de ce programme est l'utilisation de la technologie moderne. Tous les Warriors for Wildlife sont équipés de smartphones, donc notre équipe de suivi et d'évaluation du Noloholo Environmental Center obtient des informations en temps réel. C’est le meilleur moyen de protéger à la fois les grands carnivores et le bétail local.

Votre modèle de base implique un processus en quatre étapes, qui est décrit sur votre site Web en termes généraux. Pourriez-vous l'illustrer avec un exemple spécifique ou un projet spécifique?

Ce qui est vraiment excitant dans notre processus en quatre étapes, c'est qu'il fonctionne verticalement dans toutes nos priorités stratégiques: notre programme de lutte contre les conflits homme-faune, nos activités d'apprentissage communautaire pour les jeunes et les adultes, notre gestion active des ressources naturelles, le soutien aux communautés pour aider à faire avancer les choses. sur le terrain et dans nos programmes d’entreprise durable. Tout cela, bien sûr, aboutit à la conservation de la faune et de l'habitat. Et, il fonctionne également horizontalement dans chaque programme. Je peux vous donner un exemple.

Dans le programme de lutte contre les conflits homme-faune, fonctionnant horizontalement, les quatre étapes du processus sont 1) pour prévenir les conflits, 2) pour renforcer les capacités, 3) pour aider à gérer activement les situations sur le terrain, et 4) pour s'assurer que tout est concentré autour d'un système incitatif. Nous ciblons nos efforts de prévention des conflits sur les interactions entre les propriétaires de bétail et les grands carnivores. Il y a un conflit clair que les gens veulent résoudre, et c'est vraiment critique. Nous reconnaissons que les pasteurs traditionnels ont une quantité incroyable de connaissances sur ces questions. Nous fusionnons ces connaissances avec les principes et la technologie scientifiques modernes. Cela aide les gens à renforcer leur capacité à introduire, analyser et évaluer des informations, puis à restituer ces informations aux communautés.

Vous devez ensuite gérer activement la situation en termes de stratégie de prévention des conflits, comme Living Walls, des corrals respectueux de l'environnement et à l'épreuve des prédateurs qui sont partagés avec les communautés. Nous obtenons beaucoup d'attention pour Living Walls car ils sont très innovants et ils étaient une idée Massaï en premier lieu. Donc, nous ne prenons pas seulement des informations sur les conflits sans chercher de solutions. Nous résolvons en fait le problème en empêchant les carnivores d’atteindre le bétail des gens la nuit. Tout est construit autour de l'élément le plus crucial des moyens de subsistance du peuple Massaï – son bétail – et de garder ces animaux en vie. Les gens sont intimement intéressés à résoudre ce conflit d'une manière qui crée une durabilité à long terme.

Image par African People & Wildlife / Felipe Rodriguez

Nous pouvons suivre ce même processus dans tous nos programmes. Prenons, par exemple, notre Sustainable Rangelands Initiative, qui est un effort très excitant et relativement nouveau de notre part. Encore une fois, il est axé sur un conflit. Dans ce cas, le conflit oppose des pasteurs – ou des bergers – qui veulent et ont besoin de pâturages sains pour leur subsistance, et des agriculteurs qui arrivent dans ce paysage en tant qu'immigrants et cultivent la terre. Du point de vue des pasteurs, chaque acre de terre perdue pour l'agriculture est une acre perdue pour leur bétail. Ils doivent donc décider de la quantité de terres qu'ils souhaitent voir gérées pour la culture et de la quantité de terres à gérer pour le bétail.

Nous commençons ensuite à travailler avec le renforcement des capacités: Comment les agents de vulgarisation communautaire ou les bénévoles communautaires peuvent-ils surveiller activement la qualité de leurs parcours? Nous voulons éviter la concentration de bétail dans une zone, ce qui crée un surpâturage et une érosion. Ils regardent donc la hauteur de l'herbe, la couleur de l'herbe et la présence d'espèces envahissantes. Ils prennent des photos de certains points chaque mois pour montrer leur leadership communautaire et dire des choses comme: «La qualité des parcours était bonne en décembre, mais en janvier, elle s'asséchait. Il nous faudra donc peut-être déplacer notre bétail dans une autre partie des pâturages pour éviter le surpâturage. »

Nous soutenons également les communautés avec de petits fonds de projets. Ils peuvent demander jusqu'à 5 000 $ de soutien pour gérer leurs parcours. Nous menons actuellement un projet pour aider l'une de ces communautés à rendre l'accès à l'eau plus facilement accessible au bétail et plus dispersé à travers le paysage. Le travail consiste à les aider activement à mettre en place des zones de pâturage de saison sèche qui sont protégées par des panneaux et par des membres de la communauté qui sont là-bas pour s'assurer que les gens ne broutent pas le bétail dans ces zones aux mauvais moments de l'année. Nous constatons déjà des résultats très significatifs en termes d'augmentation de la hauteur de l'herbe dans ces espaces surveillés, de moins de zones de sol nu et du retour d'importantes espèces végétales et fauniques. Ces progrès sont dus à l'initiative des communautés. Nous ne faisons que les soutenir autour d'une incitation, qui est la protection de pâturages sains pour les pasteurs. Sans jamais parler de la faune, nous protégeons également ces espaces qui sont utilisés par différents herbivores sauvages tout au long de l'année, qui sont ensuite suivis par les carnivores. C’est une façon vraiment excitante de renverser la question de la conservation et de la considérer du point de vue local.

Qu'en est-il de votre programme d'éducation environnementale pour les jeunes – observez-vous une différence dans la façon dont les jeunes perçoivent la faune et son propre rôle dans sa protection?

Revocatus Magayane, qui dirige nos programmes d'éducation environnementale pour les jeunes, a constaté des différences notables dans les attitudes des personnes qui vivent dans les communautés où nos programmes pour les jeunes sont présents par rapport à celles que nous n'avons pas encore atteintes. Les jeunes sont des messagers incroyables et ils sont tellement enthousiastes à l'idée d'apprendre de nouvelles informations! En même temps, nous reconnaissons la nécessité d'apprendre des jeunes et de ces cultures. C'est une expérience d'apprentissage partagée. Les jeunes retournent dans leur famille et leur communauté et deviennent de formidables défenseurs de l'environnement. Le nord de la Tanzanie est leur maison. Ils voient les bassins versants et ils voient les arbres, et ils savent ce que cela signifierait pour eux et leur avenir si tout était détruit. Ils sont donc une force très puissante pour la conservation de l'environnement. Il peut être difficile d'évaluer l'impact des programmes éducatifs, mais dans nos camps environnementaux pour les jeunes, nous mesurons les attitudes et les connaissances, au début et à la fin du camp. Nous constatons une augmentation significative des connaissances et de la sensibilisation au monde naturel, ainsi qu'un changement d'attitude à l'égard de la faune. À la fin des camps, les jeunes intègrent beaucoup plus d'aspects environnementaux lorsqu'ils dessinent leurs maisons. Il y a plus d'arbres et plus d'animaux sauvages, tels que des éléphants et des lions, apparaissant dans leurs œuvres d'art. Nous suivons ensuite et regardons comment ils retournent dans leurs communautés et enseignent à leurs camarades ce qu'ils ont appris. Ils partagent l'expérience du camp avec leurs familles et leurs communautés, et les passionnent davantage pour la conservation de l'environnement.

Image par African People & Wildlife / Felipe Rodriguez

Sans jamais parler de la faune, nous protégeons également ces espaces qui sont utilisés par différents herbivores sauvages tout au long de l'année, qui sont ensuite suivis par les carnivores. C’est une façon vraiment excitante de renverser la question de la conservation.

De quelles réalisations en tant qu'organisation êtes-vous particulièrement fier? Selon vous, quelles sont les innovations les plus importantes d’APW?

Je pense que APW est le plus connu pour sa capacité à travailler avec les communautés vers des solutions localement pertinentes et durables. Nous sommes incroyablement compétents pour dialoguer avec les populations locales et obtenir leurs points de vue dans le dialogue sur la conservation. En conséquence, nous avons de très grosses victoires. Notre Living Walls Initiative est notre projet phare et probablement celui pour lequel nous sommes le plus connus. Il y en a maintenant plus de 850 – et ce n'est pas fini – dans le nord de la Tanzanie. Ils touchent plus de 12 500 personnes chaque nuit. Nous sommes également ravis de certains de nos nouveaux projets, comme notre initiative apicole pour les femmes, qui est en cours depuis quelques années. Nous aidons les femmes à améliorer leurs moyens de subsistance en gagnant leur propre revenu. Ce que cela fait dans les communautés, bien sûr, c'est de faire entendre la voix des femmes à la conservation et de leur donner les moyens de transcender leurs rôles traditionnels. Les femmes ont déclaré qu’elles obtenaient plus de respect de la part de leur mari et qu’elles étaient davantage impliquées dans les discussions familiales car elles contribuaient désormais aux ressources de la famille.

À long terme, notre plus grande victoire sera notre initiative sur les parcours durables. Il est facile pour les gens de comprendre le braconnage et ce qui arrive aux éléphants et aux rhinocéros. Mais ce qui est plus difficile à comprendre pour les gens, ce sont les implications de la perte d'habitat. Si nous perdons l'habitat de la faune, nous ne pourrons pas maintenir ces populations incroyables et cette diversité d'espèces. C'est un problème beaucoup plus difficile à articuler, mais si nous pouvons travailler main dans la main avec les communautés pour gérer durablement les pâturages et garder ces zones ouvertes pour la faune et le bétail, alors, je pense, nous aurons un impact énorme sur la conservation en Tanzanie .

Image par African People & Wildlife / Laly Lichtenfeld

Chez APW, la qualité est toujours plus importante que la quantité. Nous voulons nous assurer que nos programmes sont extrêmement efficaces avant de les étendre.

À plus long terme, y a-t-il des projets, des idées ou des éléments de votre travail que vous aimeriez mettre en œuvre mais que vous n'avez pas pu faire jusqu'à présent?

Il y a tellement de choses que nous aimerions faire! L'un d'eux est de diversifier notre programme d'entreprise durable qui est actuellement axé sur l'apiculture. Nous avons pris la décision stratégique de nous concentrer initialement sur une seule activité de subsistance pour bien faire les choses, ce qui est essentiel. Chez APW, la qualité est toujours plus importante que la quantité. Nous voulons nous assurer que nos programmes sont extrêmement efficaces avant de les étendre.

L'autre chose dont nous parlons beaucoup en tant qu'organisation est de savoir comment prendre cet impact très réussi que nous avons dans le nord de la Tanzanie et l'étendre sur une plus grande partie du pays – et même au-delà. Comment pouvons-nous atteindre d'autres communautés sans avoir à reproduire notre empreinte, ce qui est relativement coûteux et difficile à faire? L'une des choses sur lesquelles nous travaillons est de nous engager davantage avec des institutions tanzaniennes comme la Ngorongoro Conservation Area Authority et la Tanzania National Parks Authority afin que nous puissions aider à leur apporter notre modèle.

Comment le public – pas seulement les populations locales avec lesquelles vous êtes directement impliqué, mais le grand public en Tanzanie et les autorités là-bas – réagit-il à votre travail? Dans quelle mesure sont-ils favorables?

Nous avons été très chanceux à cet égard. Je pense que c'est le résultat d'être si intimement lié aux communautés et de la décision stratégique de fonder notre siège social sur le terrain. Vous ne trouverez pas un grand bureau APW dans la ville d'Arusha ou la ville de Dar es Salaam. Vous trouverez notre siège social dans la brousse. Parce que nous vivons parmi la population locale, nous sommes de plus en plus connus dans le nord de la Tanzanie comme une organisation qui vient de la population. Beaucoup de nos employés sont des membres de la communauté des villages où nous travaillons, et cela signifie vraiment quelque chose. Nous ne nous contentons pas de sortir pour donner un séminaire ou d'appeler avec une idée, de la déposer, puis de partir. Nous sommes toujours là-bas dans la communauté, et je pense que cela nous donne un soutien incroyable. L'impact sur le terrain est très clair. Vous pouvez aller visiter les murs vivants et vous pouvez voir les ruches de la Women’s Beekeeping Initiative suspendues dans les arbres. Cela signifie beaucoup, mais ce que nous devons faire mieux ici en Tanzanie est de promouvoir le message de conservation auprès des citoyens plus largement. Nous devons inciter davantage d'entre eux à la conservation, à la faune et à ce qui est si remarquable dans leur pays. Il existe au Kenya de très bons exemples d'émissions de télévision et d'initiatives qui mettent en lumière divers projets et héros pour la conservation. Nous devons vraiment faire un meilleur travail avec cela en Tanzanie, et c'est quelque chose sur lequel nous espérons travailler au cours des prochaines années.

Image par African People & Wildlife / Felipe Rodriguez

Comment les communautés locales et les individus peuvent-ils aider à protéger la faune sauvage contre les menaces externes, telles que le braconnage, étant donné que cela est motivé par la demande mondiale et que des syndicats criminels internationaux sont impliqués? Pensez-vous que la population locale a un rôle à jouer pour protéger la faune de ce type de menaces?

Il y en a certainement. Et je pense que de nombreuses organisations, dont la nôtre, vous diront que la population locale est un élément essentiel des réseaux d'information. Ils savent quand des gens viennent dans leur communauté de l'extérieur pour faire quelque chose de potentiellement illégal. Lorsque nous avons des communautés engagées dans la conservation et bénéficiant de la faune environnante, elles commencent à apprécier la valeur de ces animaux et deviennent très disposées à les protéger. Vous devez vous assurer que les communautés ont une incitation et une raison de refuser les braconniers, car il y a évidemment des avantages individuels impliqués. Comme partout dans le monde, toutes les personnes ne soutiendront jamais à cent pour cent la faune. Mais vous avez besoin de suffisamment de membres de la communauté qui bénéficient de nombreux avantages. Lorsque cela se produit, les populations locales deviennent des ambassadeurs et des champions de la faune. Sans ces personnes sur le terrain, nous ne réussirons jamais à garder ouverts ces espaces importants en dehors des zones protégées. Et même là où il y a des zones protégées qui sont suffisamment grandes pour soutenir des populations fauniques en bonne santé, nous voyons toujours que sur les bords, ces zones communautaires peuvent être les portes d'entrée des braconniers. Ces communautés environnantes ont des connaissances et des informations importantes sur ce qui se passe en termes de braconnage sur le terrain. Ce sont donc des partenaires incroyablement importants, et je pense que la communauté de la conservation devrait reconnaître davantage leur valeur.

Lorsque nous avons des communautés engagées dans la conservation et bénéficiant de la faune environnante, elles commencent à apprécier la valeur de ces animaux et deviennent très disposées à les protéger.

À l'échelle mondiale, pourquoi pensez-vous qu'il n'y a pas plus d'organisations comme la vôtre? Étant donné le point critique de basculement que nous avons atteint, on pourrait penser que la conservation attirerait des dizaines de personnes soucieuses de préserver l'environnement et la faune. Pourquoi pensez-vous que cela ne se produit pas?

Je pense que nous assistons à un changement, mais le travail que nous faisons – trouver l'équilibre entre l'homme et la nature – n'est en aucune façon facile. La perception peut être que nous suivons toute la journée des lions, des léopards ou d'autres animaux. Ce n'est pas ce que nous faisons, pas même 5%. La plupart du temps est consacré à travailler avec la population locale. Cela nécessite des compétences de communication incroyables, de la patience et la capacité de comprendre les problèmes d'un point de vue local. C'est un travail très gratifiant, mais aussi très difficile. Historiquement, dans la communauté de la conservation, nous avons vu des gens venant de milieux scientifiques comme l'écologie de la faune. Mais nous avons également besoin de personnes ayant une formation en sciences sociales qui ont les compétences nécessaires pour travailler avec les communautés rurales. Nous avons beaucoup de jeunes qui nous contactent maintenant au sujet des stages parce qu'ils comprennent à quel point l'équilibre est important dans leur propre vie personnelle et pour l'environnement. Nous assistons à ce changement et c'est vraiment excitant.