AU SERVICE DE LA VIE

Le révérend Fletcher Harper est prêtre épiscopal et directeur exécutif de GreenFaith. Sous sa direction, GreenFaith a développé des programmes innovants reliant la croyance et la pratique religieuses à l'environnement. Écrivain spirituel primé et prédicateur de renommée nationale sur l'environnement, il enseigne et parle dans des maisons de culte de diverses confessions nationales et internationales sur les fondements moraux et spirituels de la gérance environnementale et de la justice. Il est membre Ashoka (2011) et auteur de GreenFaith: Mobiliser le peuple de Dieu pour protéger la planète (Abingdon Press, 2015). Diplômé de l’Université de Princeton et de l’Union Theological Seminary Fletcher a été curé pendant dix ans à des postes de direction dans l’Église épiscopale avant de devenir le leader de GreenFaith.

Comment et pourquoi contribuez-vous à la conservation de l'environnement aux niveaux personnel et professionnel?

En combinant vivre ma propre vie respectueuse de l'environnement en termes de mes propres habitudes de consommation, faire de mon mieux pour réduire mon empreinte carbone, manger végétarien, être responsable et travailler au niveau organisationnel avec GreenFaith. Grâce à des programmes et des campagnes de leadership, nous essayons d'encourager davantage de chefs religieux à adopter ces comportements et à plaider pour des politiques.
J'essaie de le faire à la fois individuellement et institutionnellement.

Les chefs religieux ont-ils plus d'impact lorsqu'ils parlent à leur congrégation que quelqu'un que les gens voient à la télévision ou quelque chose qu'ils lisent dans un magazine? Les chefs religieux sont tellement vénérés par leurs congrégations…

La façon dont les chefs religieux peuvent créer le changement est parce que les congrégations sont des communautés, donc la façon dont le changement fonctionne n'est pas que le chef donne un discours et tout change; c'est la façon dont ils prêchent au fil du temps et surveillent les habitudes de l'institution. Parce que les gens sont membres de cette relation, cela leur permet également de changer leurs habitudes. Je pense que les congrégations religieuses sont vraiment bien adaptées pour soutenir la protection de l'environnement, mais c'est grâce à l'impact cumulatif des relations pédagogiques et des changements de comportement. C’est un processus cumulatif plutôt qu’une sorte de chose ponctuelle.

GreenFaith est une coalition interconfessionnelle pour l'environnement qui a été fondée en 1992. Elle travaille avec des maisons de culte, des écoles religieuses et des personnes de toutes confessions pour les aider à devenir de meilleurs gardiens de l'environnement. Il croit qu'il faut aborder les problèmes environnementaux de manière globale et s'engage à être un guichet unique pour les ressources et les outils dont les institutions religieuses ont besoin pour aborder les questions environnementales et devenir des leaders religieux et environnementaux. www.greenfaith.org

Qu'en est-il de la façon dont nous traitons les animaux sur des animaux individuels? Voyons-nous qu'ils ont une âme? Comment n'avons-nous pas un peu de haine de soi pour la façon dont nous traitons ces êtres sensibles?

La cruauté dont souffrent les animaux est impensable. Même s'il y a des gens qui critiquent certains groupes de défense des droits des animaux pour être trop agressifs, mais mon sentiment est que Dieu les bénisse de nous avoir informés et de nous avoir rendu inévitable en termes de ce qui se passe réellement. Les groupes religieux doivent tenir compte de cela. Nous devons tous en tenir compte. C’est horrible. Ce n'est pas du tout scientifique, mais je trouve que lorsque je parle aux gens pourquoi ils mangent moins de viande ou pourquoi ils sont devenus végétariens, ils se sentent consternés et violés par ce qui arrive aux animaux dans les fermes industrielles et ils ne peuvent pas supporter la cruauté. C'est plus que l'empreinte carbone de la viande, c'est qu'ils ont un devoir et un respect envers les autres créatures sensibles qui leur font faire ce changement. Au niveau individuel, les gens ne peuvent s’empêcher d’aimer les animaux. C’est quelque chose de première nature pour nous.

Je ne pense pas que l'information change la plupart des gens, je pense que les relations le font.

Donc, adopter un animal de refuge ou amener les gens devant des animaux individuels aide à nourrir cet amour et qui peut aider les gens à devenir végétariens ou végétaliens?

Chacun a le sens de sa propre identité. C'est ainsi que le changement se produit. En aidant les contacts réguliers avec les animaux et le monde naturel et leur bien-être fait partie de l'identité des gens. Si je vois un mauvais traitement, c'est comme une violation de ma propre identité. Je ne pense pas que l'information change la plupart des gens, je pense que les relations le font.

Pourquoi consacrez-vous autant de temps à cette question?

Quand j'ai grandi et tout au long de ma vie, bon nombre de mes expériences spirituelles les plus significatives se sont produites à l'extérieur et en relation avec les animaux.

Je ne pense pas que je suis seul dans ce domaine, mais je ne pense pas que la plupart des gens pensent de cette façon. Mon travail est définitivement basé sur le sentiment que la terre est sacrée. Il y a une âme plus grande là-bas qui est ce que les chrétiens et les musulmans et les juifs appellent la création de Dieu et que mon appel dans la vie était d'essayer d'éveiller un sens de cela.

Pour moi, cela fonctionnait comme un chef religieux et c'est un appel dans un appel. Tant de gens ont vécu ces expériences à l'extérieur. Ces expériences sont transformatrices. Les gens sont déplacés vers la partie la plus profonde de leur être.

Une dernière pensée?

Plus que tout, ce que je veux que les gens sachent, c'est que les sentiments d'amour, de connexion et de parenté qu'ils ont avec les animaux et le monde naturel sont véritablement sacrés, et je suis très ému de le dire.

Il s'agit du cœur de qui nous sommes en tant qu'êtres humains et ce qui est en jeu avec ces œuvres est la protection d'autres créatures qui ont des sentiments et la protection de notre maison partagée. C’est l’œuvre sainte et sacrée de Dieu. Pour moi, c'est ce qui est le plus important à réaliser. Ce n'est pas facultatif.

Les sentiments d'amour et de connexion et de parenté que les gens éprouvent avec les animaux et le monde naturel sont véritablement sacrés.

Interviewé par Melissa Foss, créatrice de contenu indépendante avec une expérience dans les magazines, les relations publiques, l'hébergement et le numérique; expert en éco-style ne supportant pas l'expérimentation animale.

Aucune partie de cette interview ne peut être reproduite sans citer Thinking Animals United.