La plupart des organisations travaillent dans la conservation de la faune ou le bien-être et la protection des animaux. Le fait que vous soyez actif dans les deux secteurs vous rend presque unique. Il n'y a que quelques autres organisations qui le font. Comment IFAW est-il devenu ce poste?

La campagne fondatrice d’IFAW en 1969 pour mettre fin à la chasse commerciale au phoque sur la côte est du Canada était fondée sur le bien-être des animaux sauvages. À cette époque, la population de phoques n'était pas considérée comme menacée, mais IFAW a fait valoir que la cruauté impliquée dans le massacre de centaines de milliers de phoques chaque année rendait la chasse inacceptable pour des raisons morales. Nous avons soutenu le même cas avec l'élevage d'animaux sauvages tels que les ours et les tigres pour leurs parties et l'abattage des éléphants pour leur ivoire. Toutes ces activités causent d'immenses souffrances aux animaux et, en alimentant et en stimulant les marchés insatiables, ont entraîné des problèmes de conservation. Au début de l'histoire de la conservation, il y avait encore beaucoup plus d'animaux vivant à l'état sauvage qu'aujourd'hui. Il est évident que les animaux individuels sont plus importants en conservation en ce moment qu'ils n'en ont jamais eu auparavant.

La plupart des gens qui se soucient des animaux partagent le même désir de les protéger, que ce soit par la conservation ou en assurant leur bien-être. Pourquoi existe-t-il un tel antagonisme entre les deux approches?

Je ne crois pas nécessairement qu'il y ait un véritable antagonisme entre les deux approches – ce qui diffère principalement est leur «méthodologie» et peut-être une vision du monde philosophique différente, mais en fin de compte, l'objectif est le même – la protection globale des animaux . IFAW s'occupe de tout l'éventail de la conservation et du bien-être animal – des situations de sauvetage immédiat (par exemple, notre équipe de recherche et de sauvetage sur les mammifères marins) et les efforts de réponse aux catastrophes, aux approches à plus long terme en coordination avec les communautés locales et les gouvernements (par exemple la location de couloirs respectueux de la faune qui offrent un passage sûr). Les deux approches garantissent le bien-être animal de manière distincte. Il est important de couvrir le spectre des deux solutions immédiates tout en fournissant en même temps le cadre d'un changement à long terme et de la création de résultats ayant un impact durable. Les défenseurs de l'environnement croyaient que la conservation est fondée sur une science objective et le bien-être animal est une réponse émotionnelle qui ne peut être étayée. La science du bien-être animal a évolué à mesure que nous en apprenons davantage sur le comportement animal.

Comment les domaines de la conservation de la faune et du bien-être animal se chevauchent-ils (au niveau des menaces communes, des impacts / conséquences, mais aussi des solutions)?

Les menaces pour la conservation de la faune se manifestent dans le bien-être de chaque animal. Destruction de l'habitat qui expose les animaux; la pollution qui entraîne une dégradation de l'environnement en termes de nourriture et d'eau; le bruit causé par les moteurs des navires nuisant à la vie marine; et l'impact global du changement climatique peut entraîner des incendies de forêt et des inondations, provoquant la peur, l'anxiété, les blessures, la douleur et la mort. Ces menaces pour l'environnement affectent chaque animal individuel ainsi que la capacité des espèces à s'adapter aux conditions environnementales changeantes, menaçant ainsi leur survie globale. La capacité des animaux individuels à s'adapter à la nouvelle réalité de la perte d'habitat et de l'empiètement humain n'est pas uniforme. Nous avons vu certains groupes d'éléphants s'adapter à des phénomènes naturels tels que les inondations ou les sécheresses bien mieux que d'autres, tandis que ces familles d'éléphants dirigées par une matriarche incapable de percevoir le danger ne s'en sortent pas aussi bien que celles dirigées par une personne dotée de meilleures capacités d'adaptation.

Les solutions nous appartiennent à tous, des consommateurs aux décideurs politiques. IFAW exhorte les consommateurs à en savoir autant que possible sur la source des produits qu'ils achètent et nous organisons des séances d'information pour les décideurs afin de les guider dans leur prise de décision. Pour être efficace, IFAW se concentre sur nos problèmes prioritaires et sur les espèces où nous pouvons assurer une protection significative; en travaillant pour protéger ces animaux emblématiques et leurs habitats, nous soutenons le bien-être de chaque individu qui, en fin de compte, soutient le bien-être de l'espèce dans son ensemble. En conséquence, les individus d'une gamme d'espèces bénéficieront à la fois directement et indirectement.

Pouvez-vous citer quelques exemples concrets de coopération entre praticiens dans les deux domaines?

Les espèces les plus menacées du monde sont menacées par une crise de braconnage. Des preuves de plus en plus nombreuses montrent que les trafiquants passent des marchés physiques aux marchés virtuels, car de plus en plus utilisent Internet comme plate-forme pour commercialiser les espèces protégées et vivantes braconnées auprès du public. Les recherches récentes d'IFAW sur la cybercriminalité liée aux espèces sauvages mettent en évidence la grande quantité d'animaux vivants et de leurs parties du corps disponibles à la vente en ligne. En seulement six semaines dans quatre pays, IFAW a identifié des publicités pour environ 11 770 spécimens en voie de disparition et menacés d'une valeur supérieure à 3 millions de livres sterling. Les recherches d'IFAW ont permis de découvrir des milliers de produits de la faune et d'animaux vivants à vendre, allant des défenses en ivoire et des produits en corne de rhinocéros aux grands félins, orangs-outans et gorilles, disponibles sur simple pression d'un smartphone.

L'ampleur du commerce lucratif et illégal d'espèces sauvages est énorme. Il s'agit d'un problème mondial qu'aucune organisation à elle seule ne peut mettre un terme. Il est essentiel que nous entretenions de solides relations de travail avec un éventail de partenaires, y compris des collègues d'autres organisations de conservation, et nous l'avons fait aussi récemment qu'en 2018 dans le cadre d'un certain nombre d'initiatives.

La Coalition mondiale pour mettre fin au trafic d'espèces sauvages en ligne, réunie par le WWF, TRAFFIC et IFAW, a réuni des entreprises de commerce électronique, de technologie et de médias sociaux du monde entier pour réduire le trafic d'espèces sauvages en ligne. Lancée en mars 2018, la Coalition vise à réduire de 80% le trafic d'espèces sauvages en ligne d'ici 2020. En outre, IFAW et INTERPOL ont co-organisé un atelier mondial révolutionnaire de deux jours sur la criminalité liée aux espèces sauvages cybernétique en juin de la même année. Lors de l'atelier, IFAW et INTERPOL ont réuni des experts de premier plan dans le domaine de la cybercriminalité liée aux espèces sauvages, notamment des responsables de l'application des lois, des sociétés de technologie en ligne, des décideurs politiques, des ONG, des universitaires et des représentants de la CITES afin d'identifier et de partager les meilleures pratiques dans la lutte contre les délits liés aux espèces sauvages liés aux cyberespaces.

À la suite de l'atelier sur les cybercrimes liés à la faune sauvage, il y avait un engagement profond à améliorer la coordination entre les secteurs public et privé. Lancé par IFAW et avec INTERPOL, le programme d'Oxford Martin sur le commerce illégal d'espèces sauvages, le Durrell Institute of Conservation and Ecology (DICE) de l'Université de Kent, TRAFFIC et WWF, le plan d'action définit des objectifs collectifs, décrit les étapes doivent être prises pour atteindre ces objectifs, et fournit un mécanisme de rapport pour la gestion adaptative du plan.

Qu'est-ce que les gens des deux côtés peuvent apprendre les uns des autres – en particulier, en termes de relations avec les décideurs politiques, les groupes d'intérêt et les communautés locales dont les moyens de subsistance dépendent des animaux sauvages ou des animaux captifs ou sont affectés par ces animaux?

La chose critique à garder à l'esprit est la nécessité absolue d'engager la communauté dans la discussion et l'effort de conservation. Lorsque l'on examine l'histoire de la conservation, il est flagrant de constater que les communautés qui vivent le plus étroitement avec la faune n'ont traditionnellement pas été impliquées dans ce dialogue significatif. Une pratique fondamentale – et une philosophie directrice clé au sein d'IFAW – est que si nous réussissons à impliquer les communautés dans le dialogue sur la conservation, nous parviendrons sûrement à un état sûr – un état sain – un état sain et intrinsèquement engagé dans la résolution des problèmes environnementaux les plus critiques de notre temps.

Quels sont les problèmes les plus urgents que partagent à la fois la conservation de la faune et le bien-être animal?

Les problèmes les plus urgents partagés par la conservation de la faune et le bien-être des animaux sont l'escalade du commerce de la faune et la perte d'habitat. Ces deux problèmes sont exacerbés par la croissance de la population humaine qui a dépassé 7,7 milliards en février 2019 et devrait atteindre 10 milliards en 2055. L'augmentation du niveau de richesse dans certaines régions crée une base de consommateurs plus large qui utilise une large gamme de produits issus de la nature. animaux. Parallèlement au commerce légal des espèces sauvages, de faibles risques combinés à des récompenses élevées ont conduit à un commerce illégal florissant qui est responsable de l'immense souffrance animale ainsi que de la biodiversité et de la perte d'espèces. Les produits issus d'espèces rares sont particulièrement appréciés en tant que symboles de statut, articles de luxe et produits d'investissement. Du point de vue du bien-être animal, le transport d'animaux vivants dans le commerce, à la fois légal et illégal, est un problème persistant et urgent. La viande, les peaux, les os et les animaux vivants, domestiqués et sauvages, font tous partie d'un commerce mondial illégal d'espèces sauvages, estimé à 20 milliards de dollars par an (marché illicite).

Les conditions météorologiques extrêmes dues au changement climatique constituent également un énorme problème de conservation et de bien-être animal. Par exemple, son impact sur les populations d'animaux individuels modifiera les schémas migratoires des animaux sauvages dans de nombreux pays. Et les efforts de conservation pour fournir de l'eau aux animaux sauvages peuvent avoir des implications pour le bien-être animal, car les troupeaux restant au même endroit trop longtemps peuvent avoir un impact négatif sur l'habitat même dont ils dépendent pour leur survie. Ainsi, la suppression de la source d'eau pour encourager ces animaux à migrer plus naturellement peut entraîner la mort, une préoccupation clé pour le bien-être animal.

Qu'est-ce qui vous a amené à la conservation, y a-t-il eu un moment d'éveil soudain ou votre intérêt et votre implication dans le domaine se sont-ils développés progressivement?

J'ai passé une grande partie de ma vie dans des lieux géographiques avec des paysages extrêmes au Moyen-Orient. Il est beaucoup plus facile de voir l'impact de la destruction de l'habitat sur la faune vivant dans ces régions. La vie est beaucoup plus précaire et la faune doit lutter quotidiennement pour sa survie. C'est quand je vivais à Jérusalem et que je passais du temps à faire de la randonnée dans les montagnes autour de la mer Morte que j'ai vu un petit animal appelé le Rock Hyrax courir autour des rochers. Quand j'ai demandé de quoi il s'agissait, un randonneur m'a dit que c'était le cousin de l'éléphant! Je me suis dit – ça ne peut pas être vrai, et alors que certains scientifiques discutent encore, mais c'est le parent le plus proche d'un éléphant! En même temps, j'ai appris que le dernier léopard de la région était mort. C'est alors que j'ai dû en savoir plus et m'impliquer dans la protection de l'incroyable diversité qui m'entourait.

Quels traits de personnalité sont essentiels pour pouvoir travailler dans la conservation de la faune et du bien-être animal, et combattre le combat quotidien?

Le travail est souvent hautement personnalisé. La négativité des nouvelles quotidiennes peut être écrasante et vous devez trouver des moyens de garder espoir qu'un changement puisse se produire. Le plus grand danger que j'observe est que les personnes travaillant sur le terrain se tournent souvent vers l'intérieur. Leur attention se porte uniquement sur les animaux. C'est là que réside un problème – la grande majorité des problèmes auxquels les animaux sont confrontés sont causés par les humains, donc exclure les humains du dialogue sur la meilleure façon de protéger les animaux est une recette pour l'échec. La patience est nécessaire car bon nombre des problèmes sont générationnels; les éléphants, par exemple, vivent longtemps et tout ce que vous pouvez espérer à court terme peut ne pas être réalisable de votre vivant.

Êtes-vous optimiste quant à l'issue éventuelle des luttes actuelles? À quoi ressemble un «monde idéal» pour vous en termes de soins, de protection et de conservation de toutes les espèces?

Je suis optimiste. Mais je reconnais que beaucoup sont préoccupés par les changements qu'ils voient tout autour d'eux – les animaux et les habitats qui disparaissent, les catastrophes naturelles devenant chaque année plus extrêmes. Bien que cela soit effectivement préoccupant, à IFAW, nous avons 50 ans de raisons de croire que nous pouvons renverser la vapeur. En faisant ce que nous continuons de faire tous les jours – en sauvant, en réhabilitant et en libérant les animaux un par un – en protégeant leurs habitats et en les aidant à s'épanouir – nous pouvons sauver d'autres espèces et nous assurer que les humains et les animaux continuent de prospérer