UNE MARÉE D'ESPOIR

Vera Bürgi est directeur général d'OceanCare – une organisation à but non lucratif basée en Suisse et engagée dans la protection de la faune marine dans le monde entier. Après avoir étudié l'histoire de l'art à Lausanne et Zurich, Vera a appliqué ses compétences en communication pour la cause tibétaine et dans les relations publiques du théâtre, avant de rejoindre OceanCare en 2003. Par son travail chez OceanCare, elle promeut le respect de la biodiversité et de la beauté de notre planète bleue.

Comment quelqu'un qui vit dans un pays comme la Suisse qui ne voit pas beaucoup d'effets immédiats de la dégradation de l'environnement, se soucie-t-il de la nature et de ses problèmes? Surtout l'océan, car la Suisse est un pays enclavé.

La Suisse est un pays extrêmement beau et diversifié. Sa nature est à couper le souffle avec l'eau, les forêts, les montagnes qui nous entourent. C’est un pays riche non seulement en termes d’argent, mais aussi en termes de paysages naturels. Il y a donc un lien très fort avec la nature. Peut-être que cela a aussi beaucoup à voir avec le sentiment d'être connecté au monde naturel. C'est du moins mon expérience personnelle qui m'a amené à rejoindre OceanCare. Pour moi, peu importe que ce soit la forêt ou l'océan – tout cela fait partie de la planète.

OceanCare a été fondée par Sigrid Lüber, et son histoire a commencé par une rencontre avec des dauphins en liberté. Elle travaillait dans un domaine complètement différent, mais ensuite elle et son mari sont allés plonger aux Maldives, et en pleine mer, ils ont rencontré une école de dauphins. Tout d'un coup, entourée de ces présences étonnantes, elle a réalisé qu'elle voulait devenir une avocate en leur nom. Peu de temps après, elle a fondé OceanCare.

OceanCare est engagée dans la protection de la faune marine depuis 1989. Grâce à des projets de recherche et de conservation, des campagnes, une éducation environnementale et une participation à une série de comités internationaux importants, OceanCare entreprend des mesures concrètes pour améliorer la situation de la faune dans les océans du monde. En 2011, OceanCare a obtenu le statut consultatif spécial sur les questions maritimes auprès du Conseil économique et social des Nations Unies. www.oceancare.org

L'un des principes de votre organisation est «petit est beau». Je comprends que ce n'est pas seulement un concept abstrait, mais un modèle qui a fait ses preuves. De nombreuses organisations, de nombreux organismes sans but lucratif pourraient être intéressés à en savoir plus à ce sujet.

D'après mon expérience, lorsque vous travaillez avec seulement quelques personnes et que vous avez la liberté, la flexibilité de ressentir ce qui doit être fait, quel est le bon endroit, le bon moment pour que les choses se produisent, cela vous fait, rapidement fois où nous vivons, très adaptable. Je pense que cela ne fonctionne que si vous avez de bonnes personnes qui se concentrent sur une vision commune. C'est précisément le cas avec OceanCare: nous avons traversé de nombreux processus, pas toujours faciles, mais cela valait la peine de les parcourir. Cela n'est possible que pour des individus qui ne sont pas trop concentrés sur eux-mêmes, mais qui ont la capacité d'aller au-delà et de travailler vers une vision commune. Ce n'est pas facile pour une petite équipe, mais si les gens peuvent donner le meilleur d'eux-mêmes, montrer leur pleine capacité, alors même avec cinq personnes, vous pouvez faire un travail incroyable.

OceanCare a un bilan impressionnant, mais vous ne pouvez pas travailler seul, juste votre petite équipe. Qui sont les personnes qui vous aident, par ex. vous fournir des informations provenant de différentes régions du monde?

Si les gens peuvent donner le meilleur d'eux-mêmes, montrer leur pleine capacité, alors même avec cinq personnes, vous pouvez faire un travail incroyable.

C’est tout un processus qui a beaucoup à voir avec la crédibilité. Si les gens savent qu'ils peuvent vous faire confiance et que vous respecterez leurs besoins, il devient possible d'obtenir des informations très importantes. Construire de telles relations de confiance, bien sûr, prend de nombreuses années, vous devez faire vos preuves. C’est un domaine très sensible. Nous dépendons des informations que nous recevons, c'est pourquoi nous restons très vigilants et attentifs.

Nous faisons également des retraites, discutons de nos valeurs, nous interrogeons activement sur nos valeurs fondamentales. Ils ne sont pas seulement écrits sur papier, ils sont essentiels dans notre travail quotidien. C’est pourquoi maintenant, après près de trente ans d’expertise dans la conservation des océans et un travail inlassable, OceanCare a une solide réputation et est donc invité à rejoindre des réseaux et des initiatives à travers le monde.

Une autre chose que les gens aiment à propos de notre organisation est que nous construisons un «parapluie» pour de nombreux experts et projets travaillant vers les objectifs que nous partageons. Chez OceanCare, nous ne sommes pas inquiets si c'est nous qui obtenons tout le crédit pour le travail que nous faisons. Il ne s'agit pas de nous, mais de la vision commune que nous avons. Je pense que c'est peut-être ce qui rend attrayant pour d'autres personnes à rejoindre: ils ne sont pas «étouffés» par notre organisation, mais font partie d'OceanCare autant que nous. Nous collaborons avec plus de cinquante organisations partenaires indépendantes dans le monde dans les domaines de la science, du plaidoyer, des campagnes et de l'éducation. OceanCare ne peut être ce qu'il est que par cette incroyable accumulation de potentiels.

Comment impliquez-vous le grand public (le cas échéant)? Je sais que vous avez une approche intéressante à cela.

Nous, les humains, créons maintenant des problèmes pour l'environnement à un rythme si rapide, à une si grande échelle, que les organisations de travail comme la nôtre dans le cadre de forums internationaux, de recherches et de mesures de conservation ne suffisent pas, nous ne pourrons jamais rattraper notre retard. Vous éteignez un petit feu et obtenez un grand feu de brousse venant d'un autre côté. Il est important de faire ce que nous faisons, mais pour vraiment avancer, nous avons besoin d'un changement de paradigme. Nous avons besoin d'un état d'esprit différent, de valeurs différentes. Il doit y avoir presque une révolution par rapport à notre situation actuelle. Cela n'implique pas uniquement les décideurs. Nous ne pouvons pas tout déléguer aux décideurs ou aux scientifiques. D'une manière générale, nous ne pouvons plus «déléguer» – chacun de nous doit faire partie de la transition. C'est là que l'éducation environnementale devient très importante. Il aide les gens à comprendre les problèmes, à comprendre l'importance de leur voix et de leur contribution. C'est pourquoi, par exemple, même avec de petits enfants, qui sont très engagés, ouverts, intéressés… nous les laissons venir au bureau, nous nous asseyons ensemble, ils reçoivent une attention particulière, nous les prenons au sérieux et nous leur faisons savoir: ce que vous peut faire est vraiment bon, vraiment nécessaire.

Nous organisons des conférences, invitons des conférenciers, nous avons un site Web, nous sommes devenus très actifs dans les médias sociaux; nous coopérons avec les agences de voyage pour les aider avec des directives pour un voyage durable; nous travaillons beaucoup avec les médias. Nous avons des informations détaillées sur la conservation des océans, donc une nouvelle version de notre site Web qui a été lancée en octobre dernier ressemble presque à une bibliothèque sur le très vaste domaine de la conservation des océans. C’est aussi un site de pétition. Dans tout ce que nous faisons, nous sommes toujours guidés par une vision plus large.

Ce qui est très courant à notre époque, c'est qu'avec tous ces magazines sur papier glacé, riches et célébrités, beaucoup d'entre nous ont tendance à penser: «Ces gens sont importants, ils sont les vrais moteurs et les shakers, ils sont différents de moi, et je Je ne deviendrai jamais l'un d'eux. »Nous pouvons être leurs spectateurs, ils sont comme des rois et des reines, et nous sommes leur« peuple ». Pour moi, ce concept est faux. Je crois que chacun d'entre nous, chaque personne a des outils, a un cadeau, détient la clé de quelque chose de précieux, et nous avons besoin de toutes ces clés pour travailler ensemble. Nous devons responsabiliser les gens pour que tout le monde puisse participer. Ensuite, les gens commencent à offrir ce qu'ils ont à offrir.

Nous ne pouvons pas tout déléguer aux décideurs ou aux scientifiques. D'une manière générale, nous ne pouvons plus «déléguer».

Permettez-moi de vous poser des questions sur la façon dont vous encadrez vos messages. L'une de vos victoires marquantes a été la chute du marché japonais de la viande de baleine après la publication par OceanCare d'une étude sur la toxicité de la viande de mammifères marins qui représentait un risque sanitaire majeur pour le public japonais. Vous avez utilisé uniquement des données factuelles, pas de sensationnalisme et obtenu un résultat remarquable. Cela fait-il partie de votre stratégie de s'appuyer principalement sur des faits et des arguments très rationnels?

Oui, autant que possible. Ce n’est pas la seule approche que nous utilisons, mais nous essayons en général de nous éloigner le plus possible de la controverse, de peindre une image en noir et blanc. C'est aussi pourquoi, dans les forums internationaux, l'une de nos stratégies consiste à laisser les gens sauver la face – ce qui est extrêmement important dans le cas du Japon, par exemple. Si vous frappez les gens au visage avec vos arguments, ils durcissent en réponse. Je ferais de même, donc je les comprends. Nous devons trouver des moyens d'avancer sur la base du respect mutuel. Cela permet de faire un pas après l'autre dans le bon sens. Nous savons que les Japonais sont très sensibles en ce qui concerne la nourriture, leurs exigences et leurs goûts. C'est très bizarre pour eux de penser que ces animaux sont empoisonnés par ce que nous jetons dans les océans. Nous avons utilisé ce fait comme argument pour arrêter de les tuer. Si vous pensez aux conditions dans lesquelles se trouvent les océans et la vie marine, nous devrions aller au-delà de la simple expression d'empathie et cesser de déverser des choses dans l'océan.

Nous avons commencé à souligner de plus en plus que nous dépendons vitalement des océans.

«OceanCare» peut être interprété à la fois comme «des gens qui se soucient des océans» et comme si les océans «prenaient soin» de nous, étant un environnement nourrissant, une base de vie. Quand allons-nous, collectivement en tant qu'humanité, apprendre à voir l'océan de cette façon?

Je pense que nous sommes à une époque où beaucoup de fragments commencent à se rassembler. L'économie bleue ou l'économie verte – c'est probablement ce que vous avez en tête. Il y a un changement que nous sentons tous en train de se produire en ce moment. Les conditions sont réunies pour avancer, pour utiliser l'énergie qui est vraiment en nous. Il nous aide à nous auto-organiser et à agir à la hauteur de notre potentiel. Je pense qu'il y a beaucoup de mouvement dans cette direction, et nous commençons à voir, à ressentir les conséquences. La question du changement climatique a un effet énorme. C'est amener les gens à bouger et à réaliser dans leur vie quotidienne que ce ne sont pas que des mots, pas seulement une hypothèse, mais nous vivons maintenant un changement extrême. Il commence à entrer dans notre conscience. C'est le bon moment pour penser, comme vous l'avez dit, aux «soins océaniques», un océan qui prend soin des humains…

… Et est une source de vie majeure pour eux.

Droite. Notre devise est «Pour des océans de vie sains» – dans notre communication avec le public, nous avons commencé à souligner de plus en plus que nous dépendons vitalement des océans, en tant que source d'eau, source de vie.

En voyant tout ce qui se passe avec les océans, qu'est-ce qui vous aide à conserver un certain optimisme quant à leur avenir?

Il y a une chose en moi, je ne connais pas moi-même la raison – j'ai toujours été optimiste et j'ai eu une vision de ce que je voulais voir se produire. Mais c’est aussi un choix: ne pas céder à la pensée négative. Avec une vie si courte, avec tant de choses qui m'ont été données dans la vie, vivant en Suisse, dans un pays stable, avec l'éducation que j'ai, avec les opportunités qui s'offrent à moi, aussi en tant que femme, d'avoir cette vie libre , pouvoir faire ce que je ressens est la bonne chose à faire. Avec tout cela, c'est un choix conscient que je ne veux pas que ces ressources soient gaspillées. Au lieu de cela, je les mets au travail pour le changement que je veux voir dans le monde. Il n'y a aucune garantie que je verrai ce que je veux voir, mais je fais ma part.

Aujourd'hui, nous commençons à comprendre ce qui va se passer. Il y a quelques études et le public plus large peut également être intéressé par les films – par exemple, je recommande fortement Demain, Je pense que c'est un film merveilleux… ils soulignent tous que nous avons seulement une vingtaine d'années pour repenser et changer la façon dont nous affectons l'environnement, et si nous ne le faisons pas, nous avons quatre-vingts ans avant que le climat ne devienne incontrôlable, et nous ne pourrons rien y faire, ce qui est époustouflant. Nous arrivons à un point où il sera trop difficile pour nous de faire face, trop pour nous de prendre si nous sommes coincés dans une pensée négative. C'est donc là que les idées auparavant impensables commencent à faire leur chemin, car elles sont comme des ancres en ces temps difficiles. Les gens en ont besoin. Et l'impensable, heureusement, dans toute sa beauté, commence maintenant à se produire. Il existe de nombreuses preuves d’une prise de conscience croissante. Il y a un mouvement qui a le potentiel de changer beaucoup pour le mieux et de nous rendre heureux.

Une autre source de mon optimisme est le monde naturel lui-même, plus précisément le monde des plantes. En plus de mon travail avec OceanCare, j’aime observer et étudier les plantes, ressentir cet ordre derrière leur variété infinie et leurs «designs» complexes. Lorsque vous entrez profondément dans la nature, vous commencez à voir qu'elle a un certain ordre qui lui est inhérent, même en ces temps de chaos extrême. La capacité de la nature à s'auto-organiser est source de beaucoup d'espoir.

Des idées auparavant impensables commencent à faire leur chemin, car elles sont comme des ancres en ces temps difficiles.

144983677032472Interviewé par Nik Makharadze, écrivain indépendant vivant à Moscou.

Aucune partie de cette interview ne peut être reproduite sans citer Thinking Animals United.