À quel moment de l’histoire l’agriculture industrielle est-elle devenue un menace?

Après 10 000 ans de culture alimentaire en harmonie avec la nature, le milieu du siècle dernier a vu l'essor de l'agriculture industrielle.

Les animaux de ferme ont commencé à disparaître des champs dans des abris sans fenêtre remplis de cages et de caisses. Des rotations de cultures séculaires qui utilisaient la manière naturelle de fertiliser le sol et de contrôler les ravageurs ont cédé la place à des monocultures arrosées d'engrais et de pesticides.

Avec près de la moitié de la surface terrestre utilisable du monde consacrée à l’agriculture, la façon dont nous nous nourrissons est désormais une activité dominante sur la planète, affectant non seulement les animaux mais aussi les écosystèmes naturels dont dépend la société humaine.

J'ai moi-même vu les effets.

À Sumatra, j’ai vu des forêts rasées pour faire place à des palmeraies pour l’industrie des aliments transformés et pour nourrir le bétail d’élevage, en particulier en Europe. Au fur et à mesure que les forêts disparaissent, les maisons des orangs-outans et de l'éléphant de Sumatra en danger critique d'extinction font de même.

En Afrique du Sud, en Amérique du Sud et en mer du Nord, j'ai vu comment de grandes quantités de poissons minuscules sont extraites des océans du monde pour être broyées pour la farine de poisson pour nourrir les poissons d'élevage, les poulets et les porcs, laissant la vie marine comme les pingouins et macareux affamés.

Au cours des 40 dernières années, depuis l'adoption généralisée de l'agriculture industrielle, le monde a perdu la moitié de toute sa faune.

L'agriculture industrielle joue un rôle majeur dans la forte baisse des abeilles, indispensable à la pollinisation d'un tiers de nos cultures.

Il joue un grand rôle dans le déclin des sols. L'ONU prévient que, si nous continuons comme nous le sommes, en traitant le sol comme saleté, alors il ne nous resterait que soixante ans dans les sols du monde. À ce rythme, un enfant né aujourd'hui n'aura pas atteint l'âge de la retraite avant d'être témoin de la mort de nos sols, de la fin du système alimentaire tel que nous le connaissons. Pas de terre, pas de nourriture. C'est aussi simple que ça.

La perte de notre monde naturel est une crise au moins aussi grande et beaucoup plus permanente que le changement climatique.

Quelque 75 milliards d'animaux de ferme sont élevés chaque année pour se nourrir, dont les deux tiers dans des fermes industrielles, et leur nombre ne cesse d'augmenter. Ensemble, ils émettent près d'un sixième de toutes les émissions mondiales de gaz à effet de serre; c'est plus que tous les avions, trains et voitures du monde réunis.

Il est grand temps que le monde Réveillez-vous et mettre fin à l'agriculture industrielle.

Le modèle actuel d'exploitation de la nature pour l'alimentation est-il économiquement durable?

Nos régimes riches en viande, œufs et produits laitiers d'élevage mangent littéralement la planète.

Il est vrai que la viande, les œufs et le lait produits industriellement sont bon marché à la caisse du supermarché. Cependant, le faible coût de ces produits n'est atteint qu'en ignorant les véritables coûts en termes d'impacts néfastes de l'agriculture industrielle sur la santé humaine et le monde naturel dont nous dépendons tous.

Ces «externalités négatives» représentent une défaillance du marché dans la mesure où les coûts qui leur sont associés sont supportés par des tiers ou par la société dans son ensemble et ne sont pas inclus dans les coûts payés par les agriculteurs ou les prix payés par les consommateurs.

J'aimerais que des mesures fiscales soient utilisées pour réduire le coût des aliments de qualité pour les agriculteurs et les consommateurs. Cela pourrait être payé en imposant des taxes sur les intrants de l'agriculture industrielle tels que les engrais chimiques, les pesticides.

Comment des acteurs extérieurs au secteur agricole peuvent-ils accélérer sa transition vers des systèmes alimentaires plus humains et durables?

Nous pouvons tous aider en rejoignant le mouvement pour le changement, en pressant le gouvernement et les entreprises de prendre cette question au sérieux.

Pour moi, apporter une solution à l'échelle mondiale nécessite un accord mondial, pour remplacer l'agriculture industrielle par une agriculture de bon sens, avant qu'il ne soit trop tard.

En tant que consommateurs, nous pouvons également agir dans notre assiette; nous avons tous le pouvoir de réduire énormément la souffrance des animaux de ferme et de sauver la faune trois fois par jour grâce à nos choix alimentaires; en choisissant de manger plus de plantes, moins et de meilleures viandes et produits laitiers provenant d'animaux élevés en pâturage, en plein air ou biologiques.

Quand et pourquoi avez-vous décidé de consacrer votre travail à la défense des animaux?

Jusqu'à mon adolescence, j'ignorais l'agriculture industrielle. Le moment qui m'a ouvert les yeux sur la réalité, c'est quand un conférencier de Compassion in World Farming est venu dans mon école pour faire un discours. Je me souviens avoir été horrifié par les photos de porcs et de veaux dans des fermes industrielles. Les poules dans des cages de batterie et comment elles ne pouvaient pas battre des ailes, ça ne fait rien, m’énerve particulièrement. J'ai pensé aux oiseaux sauvages qui m'avaient fasciné depuis que j'étais très jeune. Les poules en cage semblaient un crime. J'étais indigné et j'ai juré de faire quelque chose.

Alors que c'est ma passion pour le bien-être animal qui m'a amené à faire campagne contre l'élevage industriel, il est devenu évident au cours des dernières années que la fin de l'élevage industriel n'est pas négociable si nous voulons assurer un avenir sûr à nos enfants.

Votre travail d'enquête, d'écriture, de photographie et, d'une manière générale, votre habileté à communiquer des idées – dans quelle mesure tout cela aide-t-il à gagner des cœurs et des esprits pour la cause?

J’ai constaté que les campagnes les plus efficaces sont celles menées par des personnes passionnées et informées qui utilisent leur pouvoir en tant que citoyens et consommateurs.

Depuis sa fondation il y a plus d'un demi-siècle, Compassion in World Farming a cherché à construire et à communiquer une base solide de preuves pour mettre fin à l'agriculture industrielle. Par exemple, nos exposés sur la souffrance des animaux dans les fermes industrielles ont conduit à des interdictions législatives dans toute l'Union européenne sur l'utilisation des cages de batterie, des stalles de truie sèches et des caisses de veau.

Révéler les résultats de nos enquêtes mondiales sur les impacts de l'élevage industriel sur les animaux et l'environnement dans mes livres Farmageddon: le vrai coût de la viande bon marché et Dead Zone: où étaient les choses sauvages s'est avéré être un excellent moyen d'augmenter notre audience et notre accès. Par exemple, les livres ont donné lieu à des occasions de parler et à une couverture médiatique des problèmes dans plus de 20 pays. En Espagne, la publication d'une édition espagnole de Farmageddon en images a conduit Compassion à recevoir une telle couverture et un tel soutien que nous avons ouvert un bureau.

En 2017, vous avez organisé la première conférence mondiale sur l'extinction et l'élevage, visant à combler un fossé de longue date entre la conservation et le bien-être animal. C'est également l'une des priorités de Thinking Animals United. Êtes-vous optimiste quant aux perspectives de surmonter le schisme?

Oui, je suis extrêmement optimiste. Je pense que notre conférence a été un véritable tournant. Depuis lors, j’ai considéré Compassion comme étant au cœur d’une nouvelle race d’environnementalistes du bien-être animal.

Pour moi, le bien-être animal est un élément central de la bataille globale pour sauver la planète. La cruauté envers les animaux de ferme et l'effondrement du monde naturel sont enracinés dans une déconnexion fondamentale entre l'humanité et la nature. En transformant des créatures sensibles vivantes en machines animales dans des fermes industrielles, nous avons créé à la fois la plus grande cause de cruauté envers les animaux sur la planète et un moteur majeur du déclin de la faune dans le monde. La cruauté envers les animaux d'élevage et la disparition de la nature vont de pair.

Il s'ensuit donc que pour vraiment répondre aux préoccupations environnementales et de conservation répandues, une étape clé doit être de mettre fin à l'agriculture industrielle.

Nous voyons le bien-être animal émerger au cœur des préoccupations de la société. Pas un jour ne semble se passer de nos jours sans la publication d'un autre rapport d'expert mettant en garde contre la nécessité d'agir pour stabiliser le climat et stopper le déclin de la faune. Nous voyons toutes sortes d'organisations qui commencent à donner la priorité aux actions sur la viande et les produits laitiers.

J'ajouterais que, si quelqu'un a raté notre conférence, des films sont disponibles en ligne et le livre inspiré par la conférence a été publié l'année dernière: Agriculture, alimentation et nature: respect des animaux, des personnes et de l'environnement.

Quelles sont les priorités actuelles de Compassion et comment les voyez-vous se développer ou évoluer dans un avenir prévisible?

Nos priorités de campagne sont énoncées dans notre plan stratégique quinquennal publié l'an dernier.

Notre travail s'articule autour de trois objectifs:

  1. Reconnaître qu'une action mondiale est nécessaire pour mettre fin à l'élevage industriel et réduire la consommation globale de viande en faveur de l'agriculture régénérative.
  2. Encourager la législation à atteindre de meilleures normes de bien-être animal par le biais de campagnes et de plaidoyers.
  3. Améliorer les normes de bien-être animal dans la chaîne d'approvisionnement alimentaire mondiale en travaillant avec les entreprises alimentaires.

Au cours de l'année écoulée, une priorité essentielle a été notre campagne d'initiative citoyenne européenne, qui appelle à mettre fin à toutes les cages pour animaux de ferme dans toute l'UE. Cette campagne a vu Compassion se tenir aux côtés des partenaires de notre plus grande coalition de tous les temps: 170 organisations travaillant ensemble dans le but de recueillir un million de signatures de citoyens de l'UE en un an.

Notre programme Good Farm Animal Welfare Awards et nos partenariats de collaboration avec les entreprises alimentaires sont un élément clé de notre effort pour un système alimentaire plus humain et durable. Je suis ravi de partager que depuis le début de notre programme d’alimentation en 2007, nous avons travaillé avec plus d’un millier d’entreprises pour atteindre des engagements qui amélioreront la vie de plus de 1,7 milliard d’animaux de ferme.

Nous nous sommes fixés des objectifs clairs vers notre objectif de mettre fin à l'élevage industriel, notamment en réduisant la production et la consommation de viande, de poisson, de lait et d'œufs et en faisant campagne pour un accord mondial mettant fin à l'élevage industriel en faveur de l'agriculture régénérative. J'ai hâte d'en parler davantage lors du Sommet Repenser les animaux en septembre.